Goodwin ya ha recorrido 5200 millas en el simulador durante 31 sesiones, trabajando en una lista de escenarios de prueba. El modelo informático de la Valquiria es lo suficientemente detallado – y la plataforma del simulador lo suficientemente potente – como para permitir la extracción de datos significativos de la misma. Ya se han cosechado unos 750 GB y se han compartido con los principales proveedores;

Así que las vueltas virtuales de Goodwin en Silverstone son la base para la prueba de banco de potencia de Cosworth del prototipo V12. Según James Knapton, jefe de ciencia de vehículos de RBR, el sistema de control de estabilidad Bosch de Valkyrie pronto estará funcionando en tiempo real, recibiendo las entradas de sensores que obtendría de un coche físico y tomando sus decisiones directamente en el programa.

Así que me pregunto qué control de estabilidad se está llevando a cabo en este momento. “Ninguna,” dice Goodwin, sonriendo, “y tampoco hay ABS.”

Problemas de dentición

Los simuladores son caros de usar y mi tiempo es limitado. Conduciré por Spa con una temporada en lo que se supone que es un superdeportivo genérico (“un poco McLaren, un poco Ferrari”, según Goodwin) y luego uno en una Valkyrie. . totalmente simulada;

El simulador muestra sus orígenes de competición: Tengo que subirme a una bañera de Fórmula 1 recortada -que requiere un frenado con el pie izquierdo- y la vista de la pantalla envolvente es desde la perspectiva de un monoplaza, con neumáticos Michelin renderizados en cada lado. También hay un volante completo de grado F1, aunque Goodwin dice que puedo ignorar todos los controles excepto las palancas del cambio de marchas y el botón “pulsar para hablar” para hablar con la sala de control. El rango de movimiento del simulador es limitado – los sistemas grandes requieren espacio en el almacén – pero aún así se mueve lo suficientemente violentamente como para replicar las sensaciones reales de la cabina;

Las primeras impresiones son extrañas, el simulador de niño grande se siente de alguna manera menos convincente que las versiones de videojuegos de Spa que he experimentado. Los actuadores de movimiento crean una sensación de fuerzas de viraje y longitudinales, pero éstas son cortas y agudas en lugar de sostenidas. La dirección se siente real, mucho más que el control de los juegos de Force-Feedback, pero el pedal del freno carece de resistencia y cualquier cosa más que una suave presión me tiene bloqueando las ruedas delanteras.
 
Los gráficos también son algo más cortos que la nitidez de algo como Forza 7. La pantalla envolvente da una impresión de tres dimensiones, pero no da una sensación de profundidad o distancia, y me doy cuenta de que estoy frenando demasiado pronto o haciendo ruido en los bordillos con velocidades excesivas. En mi segunda vuelta, intento Eau Rouge a un ritmo tan absurdo que choco toda la simulación, terminando flotando en un oscuro vacío bajo Raidillon.