Hitex fabrica el material de señalización vial que coloca: una selección de las marcas termoplásticas más tradicionales y de las marcas termoendurecibles y duraderas hechas de metacrilato de metilo, un compuesto que también se utiliza como cemento para la sustitución de caderas… No sólo eso, sino que Hitex también produce las llamadas preformas; las marcas viales preparadas, como los símbolos de carril bici, que se pueden aplicar como si fueran pegatinas. Junto con las marcas de las líneas, son establecidas por L&R Roadlines, otra división de Hitex y una de las mayores empresas de señalización vial del Reino Unido.

Entre los trabajos más recientes se encuentran la delimitación de 7.000 plazas de aparcamiento para el nuevo centro de exportación de Jaguar Land Rover en Staffordshire (que duró tres semanas) y el trazado de la carretera de circunvalación de Newtown en Gales, una carretera que se construyó hace 70 años y que llevó a Hitex dos semanas para llegar a la línea blanca.

Ya casi se me acaba el tiempo, pero me muero por ir con el cochecito.

“Ponga este rollo de termoplástico preformado que usamos para parchear líneas blancas debajo de él”, dice Haynes, bromeando. “¡Parecerá que acabas de marcar la línea blanca más perfecta del mundo!”

¿En la humedad, Dominic? No seas tonta! Mira, no he vertido ni una gota de termoplástico blanco en la carretera, pero después de dos horas en Hitex, ya estoy hablando como un profesional experimentado.

Cumplir con el deber: el gobierno tiene que ponerse a la altura

Puede parecer que sólo están pintando asfalto, pero las empresas de marcado de carreteras están pensando en alta tecnología.

“Ya existen pequeños robots de premarcado guiados por GPS que pueden marcar las líneas antes de pintarlas”, dice Dominic Haynes, director de marketing del grupo en Hitex International. “Ahorran dinero y son más seguros que tener un operador en medio de la carretera.

Stu McInroy, director ejecutivo de la Road Safety Markings Association, dice que los automóviles autónomos obligarán a mejorar las condiciones de las marcas en las carreteras.

“Los coches dependerán de cámaras que lean las marcas de las carreteras para desplazarse. Para leerlos con precisión, las marcas tendrán que estar en buenas condiciones”, dice. “Para ayudar, los coches podrían enviar los datos de las ruedas a los ayuntamientos, diciéndoles qué carreteras están más transitadas y, por lo tanto, requieren un control más estricto de las marcas de las carreteras”.

Sin embargo, McInroy teme que el gobierno no haya comprendido el valor de las marcas claras.

“El pasado mes de octubre, asignó 23.500 millones de libras esterlinas a Highways England para el mantenimiento y desarrollo de la red estratégica de carreteras, frente a los 3.500 millones de libras esterlinas para las principales rutas locales, 420 millones de libras esterlinas para el mantenimiento de las carreteras locales y 150 millones de libras esterlinas para mejorar las carreteras locales en los cruces.

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