Yo era apenas un par de minutos en busca de un italiano Mini y ya me estaba enviando un mensaje pidiendo más detalles. Sí, que se intensificó rápidamente. A partir de las imágenes – y el vendedor por correo electrónico docenas – se veía muy recta y bastante alegre. Además había algunos documentación de apoyo que sugirieron que el coche fue exactamente como se describe: una de 1977 Innocenti Mini 90 SL. El dinero que se pidió fue aproximadamente la mitad de los’70 rusty Mini Ciudad, si tienes suerte. Me hizo sentir afortunado. Yo también tuve que poner un montón de confianza en el traductor de Google.

Me preguntó acerca de ‘ruggine’ – en italiano de ‘rust’, si no lo has adivinado. He establecido el vendedor no era traficante, sino un entusiasta de la que necesita el espacio. Creo que. El coche vivió en Bolonia y, tentado estuve de comprar invisible y obtener helicoptered casa, la realidad era que yo tenía una excusa maravillosa para un viaje a Italia, y yo estaba bastante interesado a la unidad de nuevo.

Intercambiamos correos electrónicos durante la Navidad y en mi cabeza yo estaba planeando el regreso de la pierna en los Alpes y a través de Francia. Debo dormir en la parte de atrás? Tomar el equipo de camping? Será en enero, pero me los pondría térmicas. Muchas de las térmicas.

Entonces el dueño admitió que los neumáticos no eran del todo, así que mejor no conducir de nuevo. Me preguntó si había cerca de neumáticos en mejor forma. Fue evasivo (más tarde descubrí que probablemente hubiera muerto en los Alpes, debido a la sospechosa frenos y antigua de goma).

En una húmeda viernes a finales de enero, Ryanair se llevó a mí y a la Señora Ruppert (ella es mi designados minder) para el norte de la ciudad italiana de Bolonia. Nos registramos en Il Canale hotel, que era tan peculiar y que busca llamar la atención como el Innocenti Mini. El lugar estaba lleno de absolutamente fantástico tat, como una manera cuidadosamente controlada explosión en un hipster de la tienda: una vieja bici, animales de peluche y cargas de vacío pero coloridas latas de galletas.

Al día siguiente fuimos a un albur, la parte industrial de la ciudad, con los concesionarios de automóviles, al azar de unidades comerciales y de lo que resultó ser un pequeño garaje subterráneo en el que el Innocenti residido.

El coche fue conducido a cabo a la luz del día y parecía recto suficiente. Ciertamente, comenzó sin mucha molestia, a pesar de una voladura de escape hizo sonar un poquitín áspera. En algún momento había sido indistintamente resprayed, pero todavía estaba en una par con la mayoría de los Leyland productos izquierda de la cabina en la década de 1970. No hubo grandes abolladuras, sólo un poco menos que brillante panel de carencias, pero de nuevo, todo era muy de los ’70. Bajo el capó estaba muy limpia, aunque, y la unión de la tapicería fue un shock.