Toyota’s enésima encarnación de la Corolla ya está a la venta, principalmente en forma híbrida. Se factura por tener un’e-CVT’, que al principio tenía todas nuestras antenas de noticias a temblor.
 

De hecho, e-CVT es simplemente otro apodo de marketing para esencialmente el mismo concepto de transmisión híbrida que Toyota inventó en la década de 1990 para el primer y que se ha mantenido desde entonces. Originalmente llamado Sistema Híbrido Toyota (THS), también se convirtió en Hybrid Synergy Drive (HSD), dando un guiño al hecho de que también fue utilizado por Lexus e incluso vendido a un par de otros fabricantes de automóviles. 

Intercambiar ruedas dentadas, cambiar de marcha, cambiar de marcha: cualquiera que sea tu expresión favorita, las cajas de cambios y los coches van de la mano como si fueran caramelos de caramelo pegajosos y natillas, a menos que se tratara de un CVT. Algunos conductores detestan la forma en que las altas revoluciones del motor de una CVT se desconectan de la velocidad de aceleración del coche, lo que se conoce como el’efecto de banda elástica’. 

La CVT se hizo famosa por DAF cuando lanzó la primera versión de producción, la Variomatic, en 1958. En lugar de una compleja caja de engranajes, consistía en dos poleas de diámetro continuamente variable, conectadas por una correa. Para dar la proporción más baja (como la primera en un manual), la polea impulsada por el motor está en su diámetro más pequeño y la segunda polea, impulsando las ruedas, en su posición más grande. 

A medida que aumenta la velocidad, la polea accionada por el motor se hace más grande y la polea de transmisión más pequeña, lo que aumenta la relación, por lo que el coche acelera. Controlado no por una computadora sino por un vacío, se ajusta continua y automáticamente a las colinas y a las aceleraciones o cruceros más duros. El diseño ha sido utilizado por muchos fabricantes a lo largo de los años, incluyendo
 

Sin embargo, no todos los CVT son iguales. Aunque Toyota ofrece una CVT en el nuevo Corolla (pero no en el Reino Unido), su transmisión híbrida e-CVT no se parece en nada a la Variomatic original y no tiene correa. Consiste en dos motores-generadores eléctricos (MG1 y MG2) conectados a una caja de engranajes planetaria. Todo el caboodle tiene el motor en un extremo y las ruedas motrices en el otro.