La suspensión neumática del SQ8 es capaz de ajustar la altura de la suspensión a través de 90mm de recorrido entre sus valores más bajos y más altos, y de aumentar la distancia al suelo hasta 245mm. Este hecho, combinado con esas inteligentes barras antivuelco y la adecuada tracción a las cuatro ruedas basada en el diferencial central, debería hacer que el coche fuera bastante capaz de circular fuera de la carretera. Aún así, sospecho que será mucho más probable que vea uno en Zermat o Courchevel en febrero, con los esquís enganchados a su techo, que en el Distrito de los Lagos en mayo remolcando una caravana fuera de un campo pantanoso.

La ruta de prueba de Audi no nos permitió evaluar el coche fuera de la pista, pero sería seguro asumir que iría mejor en una superficie realmente resbaladiza que rivalizar con un sistema de tracción a las cuatro ruedas basado en el embrague. La cadena cinemática diesel del coche le proporciona un par motor suficiente a partir de bajas revoluciones, y la caja de cambios del convertidor de par haría que el progreso cuidadoso a baja velocidad fuera muy controlable.

Ese motor también tiene una verdadera versatilidad de carácter, ya que es refinado, relajante, de largo recorrido y capaz de alcanzar los 35 mpg cuando se desea – pero con una mayor capacidad de respuesta y dramatismo auditivo cuando se selecciona el modo de conducción “dinámico”. Audi incorpora altavoces tanto en el propio escape del diesel como en el interior de la cabina para enriquecer digitalmente el sonido del V8. Uno se imagina que hacer eso con un gran diesel resultaría en un resultado particularmente artificioso y sintético. Bueno, en realidad no. El V8 sólo suena más dulce y más melodioso de lo que usted espera, pero no está marcado a volúmenes ridículos o hecho para parecer antinatural en el oído.

La entrega de potencia del coche es siempre suave y bastante culta, pero deja poco que desear en cuanto a potencia de gama alta y linealidad. El par llega en etapas cuando se bloquea el motor en una marcha alta y se aplasta el acelerador. La respuesta a bajas revoluciones es respetable, pero no se empieza a obtener un giro máximo hasta que el turbo más grande del coche se pone en marcha justo por debajo de las 3.000 rpm; no es que se despierte de repente, aunque crea un aumento en la tasa de aceleración del coche lo suficientemente grande como para darse cuenta.

Por encima de las 3500 rpm, mientras tanto, hay una ligera reducción de su tasa de ganancia cuando lo que usted querría, para un efecto dramático máximo, sería un edificio crescendo a la línea roja. Los diesel no hacen crescendo, por supuesto; nunca lo han hecho. Y mientras estés preparado para eso, es improbable que tengas demasiados problemas con lo que ofrece el motor del SQ8.

La conducción y el manejo del automóvil reflejan la adaptabilidad de la cadena cinemática. La suspensión adaptativa se detiene antes de llegar a la posición de “confort”, pero sigue funcionando muy bien si se tiene en cuenta el buen control de la carrocería del coche, la fuerza de su nivel de agarre y la intensidad con la que puede cambiar de dirección en “dinámica”. Tendrás que cambiar al modo de conducción “individual” para combinar una conducción primaria fluida pero tensa con una dirección de peso agradable y suave y esa nota de motor digital más vibrante, ya que el control de la carrocería del coche se hace un poco corto e irritante en el modo “dinámico” y hace un poco de alboroto en la ciudad.

La habitual preferencia de Audi por la estabilidad en todo momento, en lugar de por un equilibrio de curvas particularmente delicado o juguetón, se hace evidente cuando se explora a fondo el manejo del SQ8; pero entonces, el tamaño de los coches como este significa que realmente tienes que elegir tus momentos para participar en ellos en esos términos. El SQ8 llena su carril con poco espacio de sobra en la mayoría de las carreteras, y aunque no es diferente de cualquier otro coche de su tipo en ese aspecto, a menudo es una barrera más grande que cualquier otra cosa para conducirlo como si fuera un coche deportivo.

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