Como director general de Renault F1, Abiteboul, ha estado a la cabeza ya que el fabricante de autos del retorno como un verdadero equipo de fábrica en 2016–, pero aún tiene que ser testigo de un podio, mucho menos el sabor del champán. Una de las ” mejores del resto de cuarta en el de los equipos de clasificación en 2018 representa un avance, pero un resbalón a quinto año pasado detrás de tren de potencia de los clientes de McLaren fue humillante.

“Sólo hay una palabra: decepcionante,” Abiteboul dice de 2019. “Vino después de tres temporadas de la progresión. Con Daniel [Ricciardo] de unirse al equipo, nos hubiera gustado mantener que va – y se quedó estancado.”

A los 42 años, Abiteboul es el más joven del equipo principal en el paddock, y él tiene un comercial en lugar de un conocimiento de la ingeniería. Como parte de grand prix racing de nueva generación, a la cabeza de un verdadero fabricante de equipo de carreras, está bien posicionado para ofrecer una vista del interior de la F1, su futuro y el de Renault en el deporte algunos argumentan está fuera de sintonía con su tiempo.

En primer lugar, Renault sí mismo. Hay una suposición de que es sólo una cuestión de tiempo antes de que se vende fuera de la F1 team, tal como lo hizo en 2010 – especialmente porque no es ganar. Cambios en la parte superior, con Luca de Meo sustitución de la desgracia (pero la F1-friendly), Carlos Ghosn, ha avivado aún más la especulación. Abiteboul no gemir, pero él bien podría hacer. “Es una presión para los 10 equipos,” dice él, “pero hay algo que es un poco incómodo acerca de Renault. Ya me parece que tenemos que responder a esa pregunta mucho más. No se trata de simplemente preguntar, es todo el mundo. Y me pregunto ¿por qué.

“Hemos estado en la F1 durante 42 años en una forma u otra. Acepto nuestra falta de consistencia [véase el recuadro de la derecha], además de que hay han sido algunas de las declaraciones y de los cambios de gestión. Puedo conseguir todo eso. Pero la realidad es que estamos bien establecida con dos fábricas [los motores se construyen en Viry-Châtillon, cerca de París], ahora somos un grupo de 1200 personas y estamos muy avanzados, no sólo para este año, pero en el momento siguiente.

“El nuevo Concorde [Acuerdo, por el que F1 finanzas son distribuidos a cada equipo] está avanzando en la dirección correcta y tenemos un conjunto de normas que son muy positivas para nosotros. Direccionalmente, está todo bien.

“Me hace aceptar que somos parte de una industria automotriz que está temblando, y que también es cierto para Renault. Pero realmente estamos luchando por más de [Mercedes de los padres de la firma] Daimler? No estoy seguro. El valor ya está aquí y sólo será mejor en el futuro. Es a nosotros a cristalizar nuestro potencial, empezando con nuestro rendimiento. Si nuestro desempeño fue mejor, tendríamos que responder a un menor número de preguntas de este tipo.”

Su defensa de la F1 relevancia de los fabricantes de coches no es menos enérgico. “La conectividad, la electrificación, la inteligencia artificial, la eficiencia del combustible, estilo de vida…” él rápida de los incendios de los méritos. “Los biocombustibles son próximos, un primer paso en la dirección correcta, además de una serie de tecnologías que son cada vez más relevantes para la fabricación de automóviles.”