Para Renault, el diseño exterior no es un gran tema de conversación. Dice que el Clio se vende ahora principalmente por su buen aspecto, y como el coche anterior superó los volúmenes de ventas anuales cada año consecutivo desde su llegada en 2014, ha habido poco apetito por parte del director de diseño Laurens van den Acker para sacudir las cosas. Porque el holandés también diseñó el coche anterior -su primer Renault, desde el que ha redefinido la identidad de la marca-, tiene muy poco que demostrar.

Sin embargo, el nuevo Clio tiene una parrilla más grande que antes (¿qué, nos preguntamos, no?) y los colmillos LED del Mégane. El capó tiene ahora un par de contornos pronunciados y con un nuevo parachoques todo el comportamiento es más malvado, el coche parece un poco menos sorprendido de estar aquí. Los marcos de las ventanas son ahora cromados, mientras que la parte trasera es menos pesada que el plástico negro y consigue un minimalismo limpio al presionar los paneles de la carrocería de forma sutil e interesante en lugar de recurrir a un acabado con tachuelas. ¿Deportivo? ¿Maduro? Un poco de ambos, para ser honesto. Este ejemplo particular está pintado de Naranja Valencia, y se ve especialmente agradable bajo el sol de Portugal.

Comprensión de la gama Clio

La gama de motores es relativamente sencilla. El antirretroceso SCe 75 es un motor de gasolina de tres cilindros de 1,0 litros de aspiración natural y 71 CV, aunque más popular será la versión TCe 100 turboalimentada, que genera 99 CV y es el coche que estamos conduciendo aquí. Por ahora, la gasolina de primera calidad es el TCe 130, que utiliza el mismo motor de cuatro cilindros turboalimentado de 1,3 litros que se encuentra en toda la gama de modelos de Renault y se beneficia de la inyección directa de combustible. También es el único Clio disponible con una caja de cambios de doble embrague de siete velocidades, y el único capaz de alcanzar los 100 km/h de reposo en menos de 10 segundos.

No se preocupe, le seguirán variantes más rápidas, entre las que destaca un Renault Sport, potencialmente con una versión desintonizada del motor de cuatro cilindros turboalimentado de 1,8 litros del Mégane. Dado que el diesel es menos popular que en años anteriores, sólo se ofrece un motor de este tipo: un motor de 84 bhp de 1,5 litros cuya caja de cambios de cinco velocidades tiene un cambio más alto que las gasolinas para un ahorro de combustible de 90 mpg en un crucero constante. También hay un híbrido E-Tech Clio que se espera para el 2020 – emparejará un motor de gasolina de 1.6 litros y una caja de cambios sin embrague equipada con un par de motores eléctricos. En la conducción urbana, se dice que el consumo de combustible ha vuelto a aumentar casi la mitad en comparación con el del motor de gasolina.

En cuanto a lo práctico, el Clio parece tener un buen resultado. Con 391 litros, el espacio del maletero supera incluso al de un Polo, que con 351 litros ha sido intocable hasta ahora en el segmento B. Los respaldos de los asientos delanteros también se han reducido, ganando un considerable espacio extra para las piernas de los pasajeros del asiento trasero, y hay más espacio libre en la parte trasera del Clio que en un Jaguar XE, según el fotógrafo Luc Lacey, que no es especialmente bajito.

Dentro de la nueva cabina del Clio

Con mucho, los mayores cambios perceptibles se reservan para el interior, donde Renault ha trasladado casi todos los materiales más baratos fuera del alcance y de la vista (y, de hecho, de la mente). Es una legua por delante del viejo coche, mucho más suave al tacto en general, con plásticos duros perseguidos por debajo de la llanura del pomo de la palanca de cambios, que ahora descansa en lo alto de su propio zócalo.

También hay algunos toques de primera calidad. Las estrías anchas en las que se asientan los conductos de ventilación son desvergonzadamente Audi (y, pensándolo bien, el pomo del cambio apesta a R8), pero Renault puede colorear la estría superior, por lo que no se siente demasiado germánico, y hay una plétora de opciones de colores y texturas inusuales para la extensión de la moldura de la parte inferior.

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