Sin embargo, tras ganar la posición en la pista para perseguir a Hamilton, Verstappen dio lo mejor de sí mismo, a pesar del penal que le pesaba sobre él. La última carrera nunca fue un éxito, pero el contacto entre el Red Bull y Mercedes fue leve y no dejó ningún daño significativo. No se ha hecho ningún daño, incluso si se ha liberado de la tensión de una hipnótica batalla entre dos guerreros de la Fórmula 1 de hoy en día. Niki Lauda seguramente lo habría aprobado.

Al otro lado del Atlántico, en Indianápolis, Pagenaud se convirtió en el primer francés desde René Thomas en 1914 en ganar los 500, ya que consiguió una 18ª victoria en el Gran Premio para el equipo Penske. YThe Brickyard estaba encantado con el tipo de acción genuina de rueda a rueda que nunca puede ser una característica de Mónaco.

Pagenaud controló el ritmo durante la primera mitad, pero el ganador de 2016 y ex piloto de Fórmula 1, Alexander Rossi, se hizo con fuerza en su participación en Andretti Autosport. Fue Rossi quien lideró antes de que una colisión entre varios coches al final de la carrera provocara una parada con bandera roja, sólo para que Pagenaud se afirmara una vez más en la reanudación, a sólo 13 vueltas de la carrera.

En la mejor tradición de las carreras ovaladas de Indycar, los dos intercambiaron posiciones varias veces cuando el drama llegó al punto de inflexión, con Rossi recuperando el liderato en la vuelta 198 de 200. Pero Pagenaud no lo había hecho: volvió a pasar en la penúltima vuelta y se aferró a su primera victoria en Indy 500 por un escaso 0.208seg.

¿En qué pensaba Fernando Alonso mientras se desarrollaba este épico duelo? El dos veces campeón de Fórmula 1 debería haber estado en el centro de todo esto en su búsqueda de completar una “triple corona” de dos victorias en el GP de Mónaco y su éxito en Le Mans 24 de 2018. Pero ni siquiera estaba en el país, sin importar el estado de Indiana.

Una semana antes, el gran español no logró clasificar a su equipo después de una serie de errores sorprendentes de su equipo, admitidos abiertamente por el jefe del equipo, Zak Brown.

La cadena de errores y descuidos incluyó una lucha tardía por conseguir un volante (sí, en realidad) para Dallara de Alonso antes de su única prueba programada antes de Indy, y el coche pintado con el tono de naranja equivocado, lo que fue más que una distracción de marketing. Le costó al equipo tiempo de seguimiento.

Brown ha negado el esfuerzo, realizado en asociación con el equipo británico Carlin, y se vio afectado por la arrogancia y la falta de respeto por la carrera, pero todo en este programa olía a falta de preparación. El propio Alonso sabía a lo que se enfrentaba, después de su impresionante debut en la 500 en 2017 con Andretti Autosport. Debe estar hirviendo.

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