El intento de récord está programado para finales de 2020, pero el equipo no ha establecido un calendario para su otro objetivo, mucho más difícil, de alcanzar los 1.000 mph en tierra. “Hemos dividido nuestros objetivos en dos fases separadas”, dice Warhurst, propietario y director ejecutivo de la empresa de apoyo del proyecto, Grafton LSR. “Nos concentraremos primero en el récord, y cuando lo hayamos conseguido, utilizaremos los datos y conocimientos adquiridos para decidir si pasar o no a la segunda fase”.

Las últimas pruebas del Bloodhound se llevarán a cabo en una pista de pruebas de 12 millas especialmente preparada en Hakskeen Pan, Northern Cape, Sudáfrica, que ha sido especialmente preparada en el lecho de un lago seco por miembros de la comunidad local de Mier. Trabajando a mano, han retirado más de 16.500 toneladas de piedra en preparación para las carreras de Bloodhound.

Se han trazado doce vías paralelas, porque las exclusivas ruedas de aluminio del coche -que no tienen neumáticos porque la velocidad de rotación las desplazaría de las llantas- penetran en la dura superficie de la pista a medida que corren, y para este primer viaje a Sudáfrica se prevén “hasta 12” recorridos.

El nuevo equipo de propietarios de Bloodhound mantiene su papel de atracción por los temas STEM para los estudiantes en edad escolar, poniendo a disposición del público sus resultados y los resultados de sus investigaciones. “Este es el primer intento de récord de velocidad en tierra de la era digital”, explica Ian Warhurst. “Las plataformas digitales pueden compartir datos en tiempo real de cientos de sensores en el coche, permitiendo a los ingenieros en ciernes ver exactamente cómo se está comportando el coche mientras juega con la física”.

Warhurst financia él mismo los preparativos actuales, pero depende de las próximas pruebas para atraer a nuevos patrocinadores, especialmente a los patrocinadores de títulos y libreas. Por ahora, el coche está pintado de blanco, pero el Warhurst cree que cuando “haga algo”, los socios corporativos y técnicos interesados, que actualmente esperan entre bastidores, se presentarán.

El proyecto se ha trasladado de su antigua base cerca de Bristoland y ahora tendrá su sede en las nuevas instalaciones del SGS Berkeley Green University Technical College, en Berkeley, Gloucestershire.

La nueva librea del coche – una aleta roja con cuerpo blanco – está destinada a animar a nuevos inversores en el proyecto, que por primera vez ofrecerá patrocinios tanto de título como de librea. Las libreas amarillas y azules originales de Bloodhound, de lo que ahora llaman la fase de investigación y desarrollo, seguirán siendo usadas en fotografías y videos, dicen los nuevos propietarios.

Warhurst ha establecido una nueva compañía, Grafton LSR Ltd, para dirigir el proyecto. El nombre proviene de una pintura de 1839 de Sir Edwin Henry Landseer, que ahora cuelga en la Tate Gallery, de un sabueso llamado Grafton.

Warhurst se une a la nueva compañía con caras familiares, como el piloto Andy Green y el ingeniero jefe Mark Chapman, junto con muchos otros del equipo original “para dar continuidad”. El equipo también incluye ahora al director comercial y ex hombre de Fórmula 1, Ewen Honeyman, cuyo trabajo será encontrar nuevos patrocinadores para el proyecto.

Por el momento, Warhurst, que llevaba ocho días jubilado cuando escuchó el pasado mes de diciembre la muerte de Bloodhound por mensaje de texto de su hijo, proporcionará “el flujo de caja para mantener el proyecto en marcha” hasta que se encuentren más patrocinadores. Warhurst vendió recientemente Melett, un proveedor de piezas y equipos de turbocompresores del que era el propietario y director general.

“Me ha abrumado la pasión y el entusiasmo que el público ha mostrado por el proyecto”, dijo Warhurst. “Durante la última década, se ha invertido una increíble cantidad de injertos duros en este proyecto. Sería una tragedia ver cómo se desperdicia. Es mi ambición dejar que el sabueso suelte la correa y ver qué tan rápido puede ir”.

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