Esas especificaciones (al menos, las que conocemos hasta ahora), entonces: el motor eléctrico del coche, montado en la parte trasera del coche y accionando las ruedas traseras, produce 148bhp y más de 221lb ft de torque.

Aquí está lo mejor: el E utilizará una batería de 33,3kWh refrigerada por líquido, que, según Honda, ofrecerá un poco más de 125 millas de autonomía. Eso se compara con 193 millas para el BMW i3, 242 millas para el nuevo Renault Zoe y 282 millas para el Kia e-Niro, todos los cuales probablemente costarán lo mismo o sustancialmente menos que el E. También es cierto que la mayoría de esos modelos son más grandes y prácticos, particularmente en los asientos traseros y el maletero.

Dado que la ansiedad por el alcance es un gran problema para los posibles compradores de vehículos eléctricos, la E va en contra del empuje predominante de la industria que, cuando se trata del tamaño y alcance de la batería, siempre es mejor que sea más grande. Pero Kohei Hitomi, el líder del proyecto de la Honda E, dice que la empresa está adoptando un enfoque diferente deliberadamente.

“Si realmente quieres cubrir todos los requisitos posibles desde el punto de vista del cliente, tienes que ofrecer un coche con una gama más amplia”, dice Hitomi, “pero eso traería muchos inconvenientes que creemos que son un poco absurdos.

“Esto haría que el coche fuera innecesariamente más grande, más pesado y más caro, y también significaría que sufriría en términos de rendimiento de carga. Creemos que este tamaño y rango es el mejor equilibrio en términos de maniobrabilidad general y rendimiento dinámico para tamaño y carga”.

En otras palabras, dados los tipos de kilometraje que cubren la mayoría de los compradores de coches urbanos, la gama comparativamente pequeña de la E es amplia, a la vez que ofrece ventajas de embalaje que le permiten cumplir mejor su propósito definido, reduciendo el peso y ofreciendo un mejor rendimiento y maniobrabilidad al volante.

“Este es un coche para clientes que están satisfechos con un rango de conducción de alrededor de 125 millas”, dice Hitomi. “Si necesitan un alcance más largo, tenemos que admitir que este puede no ser un coche adecuado. Pero los clientes que pueden vivir con esta gama pueden apreciar todo el valor adicional de este coche”.

Esa es la teoría, entonces. Pero hasta ahora, sólo hemos podido ver el coche. Esta es nuestra primera oportunidad para ponernos al volante del E Prototype -aunque sea para una carrera corta a baja velocidad en una pista de pruebas de Honda- y tener una idea de si el E es un producto elegante, vanguardista y de alta calidad o un triunfo de la forma sobre la función.

Es hora, entonces, de mirar más allá de ese diseño. Lo cual es difícil, porque se ve muy bien, desde las dimensiones compactas y la carrocería redondeada hasta sus faros circulares llenos de emoción que evocan a la primera generación de Civic. Es deliciosamente retro, aunque Hitomi piensa que suena viejo, así que preferiría que usara el término “nostalgia”. Agrega: “Necesitaba tener una apariencia familiar, porque es más fácil de aceptar que una dirección de diseño completamente nueva y algo exótica”. Incluso cuando te sientas en el interior, la E es dolorosamente elegante, desde la inusual y práctica tela hasta el salpicadero retro-futurista que fusiona una chapa de madera con un gran efecto embellecedor y una gran pantalla táctil.

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