El GLB saldrá a la venta en el último trimestre de 2019, por lo que el coche de pruebas camuflado en el que hemos tenido la oportunidad de montar es un ejemplo de pre-producción.

La versión final de producción generalmente comparte la misma carrocería que el concepto GLB del mes pasado, pero sus detalles están mucho menos orientados al off-road. Nuestro prototipo es un GLB250 4Matic – el modelo más potente en el lanzamiento inicial en el Reino Unido. La unidad de cuatro cilindros de 2.0 litros designada M264 hace 221bhp y 248lb ft. Se espera que estos resultados aumenten significativamente para el GLB35 afinado por AMG, que se espera esté disponible a finales de este año.

A finales de febrero nos encontramos en el interior del GLB, en las carreteras del norte de Suecia, notoriamente exigentes. Junto con las temperaturas bajo cero, también hay un fuerte vertido de nieve fresca para que los ingenieros puedan hacer frente a la acumulación de valioso kilometraje en uno de los más de 100 prototipos GLB.

Entrar en el nuevo Mercedes es fácil, con un umbral bajo y grandes aberturas en las puertas. La mayor parte del interior del prototipo está cubierto, aunque sabemos que el diseño será familiar para aquellos que han estado en la última Clase A. También obtiene los mismos asientos de apoyo delanteros, aunque montados más arriba para una vista más dominante de la carretera.

Hay un montón de espacio para las piernas en los asientos traseros, que se deslizan 140 mm hacia adelante y hacia atrás y se dividen 40/20,40. El cristal lateral casi vertical y la ausencia de una línea de techo inclinada hacen que el GLB se sienta como el líder de su clase en altura. La tercera fila, opcional en el Reino Unido y almacenada en el suelo cuando no es necesaria, es sin duda más adecuada para los niños que para los adultos.

Una vez que nosotros re en nuestro camino, el motor demuestra ser fuerte y bien educado. El refinamiento mecánico es uno de los atributos clave del GLB. Es tan tranquilo en los límites establecidos como los hermanos más caros. Su estructura de carrocería rígida -que, según Eck, tiene unos niveles de rigidez similares a los de la escotilla de la Clase A- también suprime bastante bien el ruido de la carretera.

En 4Matic, la transmisión se canaliza a través de una caja de cambios de doble embrague de ocho velocidades y un sistema de tracción a las cuatro ruedas con embrague múltiple, con tres modos de transmisión que distribuyen una cantidad diferente de par entre los dos ejes.

El GLB ofrece suficiente agarre y tracción para ser convincente incluso en carreteras heladas. A pesar de ser el Mercedes más alto de la categoría MFA, su centro de gravedad es bastante bajo para la categoría, por lo que puede llevar mucha velocidad a través de una curva sin tener que depender de sistemas de estabilidad.

Sin embargo, lo que realmente destaca es la tranquilidad de su paseo. Con un recorrido de rueda más largo y una distancia entre ejes más larga que la de otros Mercs compactos, su progreso es impresionantemente suave. La suspensión delantera MacPherson y la suspensión trasera multibrazo absorben los amortiguadores y surcos con permiso, pero en combinación con amortiguadores adaptables (probablemente opcional). Sin embargo, la altura del vehículo significa que su destreza fuera de la carretera será limitada, de acuerdo con lo que Eck describe como las expectativas del cliente. “Podríamos dar más distancia al suelo y espacio para una conducción todoterreno real, pero eso no es lo que el cliente quiere. En esta categoría, lo que cuenta es el rendimiento en carretera”, dijo.

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