Nos pusimos al día con el Dr. Dieter Zetsche en una de sus últimas misiones en Europa, una visita de refuerzo moral al próspero puesto de avanzada de Daimler en el Reino Unido, en Milton Keynes, donde conoció a los traficantes, paseó genialmente a través de un equipo de preguntas y respuestas, habló extensamente y con entusiasmo sobre el futuro y nos encontró una hora de camino de vuelta al aeropuerto.

Es instintivamente informal, Zetsche: mientras nuestro hombre del video repasaba sus preparativos, hablamos de algunos de sus inusuales episodios profesionales, como su entusiasta participación como elDr. Z, de diez galones de capacidad, en una serie de extrañas producciones escénicas en los salones del automóvil estadounidenses a finales de la década de 1990. Estos fueron diseñados para vender el nuevo enlace de Daimler con uno de los tres grandes de los EE.UU. a una audiencia instintivamente escéptica de los hacks yanquis. Funcionó. Zetsche sonríe con tristeza, recordando la época. “Fue divertido”, dice. “Pero si hubiera sabido cómo resultaría, podría haber sido menos entusiasta…”

Cuando nos sentamos a hablar correctamente de los retos de la época, Zetsche se posiciona inmediatamente como “un tipo optimista” y lo demuestra con una visión de futuro alentadora. “El mayor reto al que nos enfrentamos ahora es también el más agradable, cambiar la movilidad, crear sueños y reposicionar a Daimler para satisfacer las necesidades de nuestros clientes, empleados y accionistas de próxima generación”, afirma.

Ser optimista es la mitad de la tarea, dice; la otra mitad es un trabajo duro e implacable. “Con grandes equipos, gran colaboración y gran innovación se generan grandes ideas, y una vez que se tienen, casi no hay límites a lo que se puede lograr”, explica. “Hay muchas áreas importantes donde aún no tenemos soluciones, pero creo que las encontraremos.”

En cuanto a la venta de coches, la era de la electricidad pura comenzó en serio para Mercedes-Benz el pasado mes de septiembre, cuando Zetsche y Daimler presentaron la versión de producción del EQC de la que habían estado hablando durante dos años, con planes de empezar a venderlo a partir de mediados de año, aproximadamente un mes después de que Zetsche dejara la oficina de su CEO por última vez. El EQC es sólo el primero de una línea de coches eléctricos Mercedes EQ rápidamente destinados a ser más largos y más anchos. En cuanto a la importancia del nuevo modelo, Zetsche es especialmente elocuente: “Puedes tener varios momentos definitorios en una carrera, pero sólo unos pocos son los que cambian el juego. Este es uno.”

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