Como consecuencia, BMW rompió el Grupo Rover, vendiéndolo a principios de 2000, y Ford se hizo cargo de la valiosa operación de Land Rover, donde se unió a Jaguar en el Premier Automotive Group de Ford.

Se dice que el amor corporativo de BMW por la marca Land Rover era tal que la entrega del proyecto Range Rover 3 de Munch a Ford hizo llorar a los hombres adultos. Una vez más, los gerentes de compras de Ford probablemente lloraron al costo unitario de cada uno de los motores BMW especialmente desarrollados necesarios para el Mk3 Rangie.

A pesar de la traumática desintegración del Grupo Rover (que durante semanas fue noticia en los titulares de los periódicos), es fácil olvidar que los grandes, aunque frustrados, planes de BMW para el Grupo Rover dejaron una importante huella industrial en el Reino Unido.

La planta de motores de Hams Hall ha estado produciendo motores de cuatro cilindros BMW desde 2001, tanto para Mini como para la exportación. La fábrica de Oxford que produjo el primer Rover 75 se cambió a la fabricación del BMW Mini. BMW construyó una planta Rolls-Royce de nueva generación en Goodwood y también tiene una planta de prensado en Swindon.

BMW es una marca de automóviles significativamente “británica”, más que Ford, se podría decir. La influencia de BMW en el Jaguar Land Rover (JLR) también es notable, ya que el jefe Ralph Speth llegó de Múnich para dirigir el JLR, junto con otros ingenieros superiores.

La vinculación de BMW con JLR ve dos cosas que se unen casi dos décadas después: El compromiso de BMW con el Reino Unido y la notable similitud de las futuras estrategias de plataforma de BMW y JLR.

Las arquitecturas CLAR de BMW y MLA de JLR son, en líneas generales, muy similares: una plataforma de tracción trasera nativa que puede venderse como en motores de combustión, híbridos, híbridos enchufables y en formas puramente EV. El mero hecho de que las marcas de lujo se decanten por plataformas electrificadas que funcionan con varios combustibles y con un orden lateral de autonomía es algo que incluso los gigantes de primera línea se esfuerzan por financiar por sí solos.

Así que es irónico que BMW dejara ir a Land Rover en el año 2000 a regañadientes debido a la magnitud de las inversiones necesarias, pero ahora recurre a su antigua filial para que le ayude a soportar la carga de la electrificación.

Por supuesto, con JLR actualmente en una especie de crisis financiera y sin planes sólidos para la próxima generación de la familia Evoque y Discovery Sport, la especulación se centrará en la posibilidad de una futura cooperación con BMW.

Si el propietario de JLR, Tata, decide seguir adelante y no vender una participación en su fabricante de automóviles en el Reino Unido, no deberían descartarse los acuerdos a medida para pequeñas plataformas -en las que, según los analistas, BMW sigue siendo una subescala- y la cooperación en futuros motores pequeños y en la hibridación.

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