La firma cree que el diseño retro del coche le dará un atractivo estilo Apple a los clientes.

El prototipo mostrado en el Salón del Automóvil de Ginebra está “listo para la producción al 95%”, según la empresa. Mantiene el estilo del Urban EV Concept, aunque con la adición de un conjunto de puertas adicionales. Aunque Honda aún no ha revelado todos los detalles técnicos del coche, sus diseñadores dijeron a Autocar en la feria de Ginebra que ofrecería “más de” 98 bhp y 221 lb ft de par motor.

Honda dijo que ha habido más de 6500 personas que han expresado interés en el Honda e en el Reino Unido. Los precios aún no se han fijado, Autocar entiende que la cifra aproximada es de 35.000 libras esterlinas.

El director del proyecto, Kohei Hitomi, dijo que la máquina había sido objeto de una “batalla” interna sobre su puesta en producción, y que la reacción positiva al concepto era un factor clave para su aprobación.

El coche es ligeramente más corto que un Jazz y unos 100 mm más alto que un Mini. Honda ha dicho que probablemente tendrá un alcance oficial de alrededor de 125 millas, con capacidad de carga rápida para alcanzar el 80% de carga en 30 minutos.

El prototipo e está construido sobre una nueva plataforma diseñada para los coches eléctricos de los segmentos A y B, con baterías bajo el suelo producidas por Panasonic que son similares a las utilizadas en el mercado estadounidense de los híbridos enchufables Accord. El motor eléctrico montado en la parte trasera acciona las ruedas traseras, que emplean la vectorización del par para proporcionar una respuesta más suave y un mejor manejo en las curvas cerradas.

Aunque el alcance del prototipo e es sustancialmente inferior al que ofrecen los vehículos eléctricos rivales, como el Kia e-Niro de 282 millas o el BMW i3, que ofrece 193 millas, Hitomi dijo que era necesario mantener las baterías pequeñas para cumplir su función de coche de ciudad.

“Creemos que el alcance es suficiente para este segmento del coche”, dijo Hitomi. “Es posible que algunos clientes potenciales no estén satisfechos, pero si se piensa en una gama más amplia y en una batería más grande, esto tiene inconvenientes en términos de embalaje. Es un equilibrio”.

Además de cámaras en lugar de espejos retrovisores, también hay manijas de puertas enrasadas para aumentar aún más la eficiencia aerodinámica, mientras que el puerto de carga está montado centralmente en el capó.

La cabina está dominada por dos pantallas táctiles de 12 pulgadas, integradas en un salpicadero con acabado en madera. Los asientos -incluido un banco de dos plazas en la parte posterior- están recubiertos de poliéster, que, al igual que el efecto madera, está diseñado para que el interior parezca una sala de estar.

El prototipo e se construirá en Japón y saldrá a la venta en determinados mercados europeos a finales de 2019, y otros más en 2020. También se venderá en Japón.

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