Norman era un piloto de carreras consumado por derecho propio, lo suficientemente bueno como para ganar un asiento en un D-type en el fatídico Le Mans de 1955. Pero su talento se consideraba demasiado importante como para arriesgarlo en las carreras, por lo que la pista con la que se familiarizó más era MIRA, que aún hoy sigue siendo utilizada por los probadores de Autocar. Allí acumuló más de 1.25 millones de millas a una velocidad promedio de más de 100 mph.

También sobrevivió a tres enormes accidentes allí, el más lento a más de 130 mph. En las tres ocasiones, en un coche de tipo C, uno de tipo D y, lo más famoso, el XJ13 Le Mans, que nunca había corrido, se metió por debajo de la escarpa y se marchó hasta que el coche se detuvo. A pesar de que no tenía cinturones ni protección contra caídas, no sufrió lesiones graves.

También fue el hombre que recibió la llamada en MIRA cerca del final de un día de trabajo diciéndole que el E-type en el que estaba era necesario en Ginebra para el desayuno. En 1961 hizo las 760 millas en 14 horas y luego pasó todo el día siguiente dando paseos de pasajeros a periodistas.

La normativa laboral le obligó a jubilarse en 1965, tras lo cual se embarcó en la segunda parte de su carrera, pasando más de 30 años como embajador de Jaguar. Siempre había esperado llegar a su siglo, sobre todo porque quería conducir el XJ13 a 100 mph en su cumpleaños número 100. Fue nombrado EFC en la Lista de Honor del Año Nuevo 2015, de la cual profesó estar “realmente satisfecho”.

Norman Dewis era un hombre de baja estatura, pero un gigante de nuestra industria. Incluso hoy en día, la sensación de un Jaguar se basa en gran medida en cómo le gustaba manejar un coche. Era genial hasta la médula y un cuentista nato, pero con un acero interior que no podía faltar. Lo echarán de menos no sólo los que tienen la suerte de conocerlo, sino también los miles de personas de todo el mundo que vinieron a escucharlo hablar. También debería haber millones más: cualquier persona que haya sido salvada por el hecho de que sus frenos de disco hayan detenido el coche a tiempo debe un poquito de su salvación a Norman Dewis OBE. Todos los que formamos parte de Autocar queremos enviar nuestras más sinceras condolencias a su familia.

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