Se ha homenajeado a Niki Lauda, tres veces campeona del mundo de Fórmula 1 y fallecida a la edad de 70 años.

La austriaca fue sometida a un doble trasplante de pulmón el año pasado y fue hospitalizada con neumonía a principios de este año. En una declaración a los medios de comunicación austriacos, su familia dijo: “Con profunda tristeza, anunciamos que nuestro amado Niki ha fallecido pacíficamente con su familia el lunes.

“Sus logros únicos como atleta y empresario son y seguirán siendo inolvidables, su incansable entusiasmo por la acción, su franqueza y su coraje permanecen”.

Ferrari, con el que Lauda ganó dos títulos, tuiteó que el austriaco “permanecerá para siempre en nuestros corazones”.

Nacido en Viena, Austria, Lauda comenzó a competir con un Mini, ante la desaprobación de su acaudalada familia. Pronto se incorporó a la serie de Fórmula V de un solo asiento, y también corrió en coches deportivos. Pidió un préstamo bancario para asegurar un viaje en coche en marzo en la Fórmula 2 en 1971, e hizo su debut en la Fórmula 1 con el equipo en su carrera de casa esa temporada. Al año siguiente, condujo a tiempo completo para el equipo y, tras una temporada en el BRM, su carrera despegó con el fichaje por el Ferrarifor 1974.

Lauda consiguió su primera victoria en España ese año, añadiendo una segunda en el Gran Premio de Holanda. Perdió el título, pero dominó la siguiente temporada en el Ferrari 312T, ganando cinco carreras en su camino hacia el campeonato mundial.

Lauda lideraba los puntos a mediados de la temporada siguiente, cuando se estrelló fuertemente en el Gran Premio de Alemania en el Nordschleife. Fue salvado por conductores rivales que lo arrastraron de su carbut en llamas, sufrió quemaduras de tercer grado en su cabeza y cara, e inhaló gases tóxicos que dañaron sus pulmones. Un sacerdote le dio la extremaunción en el hospital.

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