Así que durante un par de años he estado deseando un coche cómodo, uno que se monte como si estuviera suspendido desde arriba en lugar de estar en contacto con la superficie de la carretera. El Mercedes S500 de Steve Cropley llega conmigo, aunque sea por poco tiempo, ni un momento antes de tiempo.

Después de haber usado el coche sólo un puñado de veces mientras escribo esto, me complace decir que la Clase S realmente funciona bien. Lo suficientemente bien como para que los parches de asfalto áspero y espeleológico cerca de mi casa que me han hecho hacer muecas de dolor dos veces al día durante dos años estén ahora muy bien asfixiados.

La conducción del S500 se ve sin duda mejorada por sus ruedas, que a 19 pulgadas de diámetro no son tan enormes como podrían ser. También están calzados con neumáticos de invierno pastosos por el momento, lo que contribuirá un poco más a que el sistema de suspensión general cumpla con los requisitos de los baches.

En muchos sentidos, una berlina muy grande y lujosa es exactamente lo que necesito, ya que gran parte de mi conducción se realiza en la autopista. Por otro lado, vivir en una ciudad siempre hará que conducir un coche sea tan largo como un campo de fútbol de cinco jugadores por lado – después de todo, este es el modelo de base larga – bastante frustrante a veces. Los aparcamientos de varias plantas pueden ser interesantes, por ejemplo.

La cosa sobre los coches de lujo muy mejores, sin embargo, es que dirigen bastante bien para hacerlos fáciles de enhebrar a lo largo de una calle estrecha de la ciudad, una que pudo ser alineada con los coches. Recuerdo que eso fue lo que más me llamó la atención la primera vez que conduje un Rolls-Royce Wraith y, por lo que puedo decir hasta ahora, el S500 hace algo similar. Sus diferentes cámaras de aparcamiento también permiten maniobrar a baja velocidad. Me intriga ver si, en general, prefiero un coche más grande para conducir todos los días o uno más pequeño.

Junto con su confortable viaje, el gran Mercedes está demostrando ser excepcionalmente refinado. Es silencioso a todas las velocidades, la transmisión híbrida de gasolina y electricidad apenas hace ruido y los asientos delanteros son de apoyo en todos los sentidos y tan relajantes que me pregunto si podría pedir un par para mi sala de estar. Todavía tengo que pasar dos o tres horas en su abrazo a la vez, pero si salgo de la cabaña después de la conducción más larga con un solo dolor, me sorprenderé.

Me interesó leer, finalmente, que la preferencia del Sr. Cropley después de conducir el S500 consecutivamente con otro de los lujosos coches de prueba de largo plazo de Autocar, un BMW 740Ld, era muy parecida a la de Mercedes. Señaló con razón que la Serie 7 se sentía más pequeña y deportiva (es ambas cosas), pero que prefería la forma de andar más relajada de la Clase S.

Si tuviera que responder eso ahora mismo, diría que prefiero el BMW, pero dentro de unas semanas podré decirlo con seguridad.

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