Estamos con Avery y su equipo de ingenieros de investigación para saber exactamente qué tipo de pruebas de estas tecnologías de conducción asistida ha estado ideando Thatcham, ya que se espera que se conviertan en una parte paralela del nuevo régimen de pruebas de seguridad del coche de Euro NCAP a finales de este año.

Fundada en 1969 por la industria de seguros, Thatcham es ahora miembro signatario de Euro NCAP. “El 20% de la puntuación total de seguridad Euro NCAP que obtiene un coche nuevo hoy en día se define por la eficacia de sus sistemas de asistencia al conductor”, dice Avery, “y ya obtienes un 10% de descuento en tu seguro si eliges un coche con AEB”.

La imagen de la industria que estamos viendo ahora, tal y como Avery lo explica, es una en la que casi todos los principales fabricantes de automóviles están instalando en sus coches lo que llamamos sistemas de asistencia al conductor denivel dos: sistemas de mantenimiento de carriles que funcionarán para evitar que cambie de carril a la trayectoria de otro coche, por ejemplo, o sistemas de control de crucero adaptables que no sólo reconocen el límite de velocidad actual, sino que también pueden adoptarlo de forma automática”.

“Pero todos son muy diferentes”, dice Avery, “por lo que hay una necesidad real de evaluar su eficacia en un sentido estrictamente objetivo[para lo cual Thatcham ha realizado pruebas meticulosamente repetibles realizadas por robots], pero también la sensibilidad con la que están afinados, lo bien integrados que están en la experiencia de conducción y lo usables que son”.

Estamos a punto de tener una idea de primera mano. Después de haber pasado antes por una curva en forma de S marcada en la pista de pruebas de Thatcham como si estuviera en una carretera de doble calzada particularmente ventosa para mostrar cómo prueba los sistemas de mantenimiento de carriles, ahora nos dirigimos hacia nuestra valiente y falsa Fiesta a 50 millas por hora en un Volvo V60 como si estuviéramos a punto de emprenderla en la autopista. El Ford entra en nuestro carril en el último minuto, como parte de lo que Thatcham llama una “prueba de arranque”, algo que la mayoría de los modelos de su primera flota de coches de prueba aparentemente tienen dificultades para negociar de forma satisfactoria. El sistema AEB del V60 no detecta la amenaza y el Volvo atraviesa los paneles de plástico deformables del objetivo y los arranca.

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