Tiger Woods fue justamente elogiado por su victoria en el Masters el mes pasado, su primer Major de golf en 11 años. Nada captura mejor el espíritu del deporte que un gran regreso. Pero nadie se acercará nunca en este sentido a Niki Lauda, que no sólo una vez, sino dos veces, en circunstancias muy distintas, realizó los actos de Lázaro.

Su regreso del horror de Nürburgring en 1976 personificó el enfoque de la visión de túnel y la valentía de un piloto que, como Fangio, Moss, Clark y Stewart antes que él, fue un verdadero cambio de juego de Fórmula 1. La mitad de su cara y la mayor parte de su oreja fueron quemadas en Bergwerk, pero el daño pulmonar causado por los gases tóxicos del incendio fue más peligroso. Sin embargo, seis semanas y dos carreras más tarde terminó cuarto en Monza.

Agotado, se quitó el sudor y el pasamontañas empapado de sangre de la piel todavía áspera. Desde su punto de vista, los heroicos no tenían nada que ver con eso: perseguía un campeonato mundial y eso era lo que había que hacer. Ese crudo pragmatismo estaba en el corazón de su segundo gran regreso, a su manera, al menos el mismo que el del primero.

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