“El año pasado, cuando Faraday sacó al grupo de personas que habían estado trabajando en él, todavía querían ir, así que compramos un coche en Canadá y lo modificamos para la colina”, explica Shute. “Tenemos un par de socios y patrocinadores clave, pero la premisa es que se trata de un grupo de amigos que trabajan en un coche en el garaje de una casa. No es un equipo profesional, pero todos somos profesionales de la industria automotriz”.

No hay un Volkswagen ID R totalmente eléctrico este año para batir el récord del recorrido, que se sitúa en un asombroso 7min 57.1s gracias al esfuerzo de Romain Dumas en 2018. Pero Shute considera que su prototipo modificado tiene sus propios récords que alcanzar por debajo de la marca de los 8 minutos y 30 segundos, junto con una histórica victoria general.

Dirige un Wolf GB08, propulsado por un motor Honda Racing de cuatro cilindros y 2.0 litros de la Policía de Honda, equipado con un turbo Borg Warner, todo ello con una potencia de 600 bhp (al menos en la línea de salida). Capaz de una velocidad limitada de 162 mph sobre la pegajosa goma de Pirelli y con un peso de tan sólo 518 kg, esta es una buena arma para una carretera de montaña estrecha y a menudo resbaladiza, definida por unas caídas que no dejan margen para el error.

“El coche no está muy lejos de la relación potencia-peso de un coche de Fórmula 1 de principios de los 90”, afirma Shute sin emoción. “Pikes Peak es único – lo único que se acerca es la Isla de Man. Estás muy a la voluntad de la montaña. Cada vez que subes hay algo diferente, y no puedes conducirlo a toda máquina, por razones de conservación. Y desde el punto de vista de los reglamentos, las reglas son increíblemente abiertas. Mi ambición siempre ha sido hacer un coche lo más rápido posible, y eso no está permitido en los deportes de motor. Pero es en Pikes Peak”.

Más allá del peligro obvio, el desafío técnico es optimizar la potencia en una subida de altitud significativa. Para los motores de combustión convencionales los turbos son los mejores, pero los grandes se quedarán sin soplido a medida que el aire se diluya. Hay ciencia para encontrar el compromiso adecuado. “Estamos a unos 600 bhp al principio y probablemente bajamos a unos 500 al final”, dice Shute.

Dos fines de semana de pruebas en un campo que ha estado totalmente asfaltado desde 2011 precede a la semana de carreras, pero la única vez que los competidores completan el campo de 12.1 millas de una sola vez es el mismo día de la carrera. “Necesita toda tu atención”, dice Shute con irónica moderación británica.

Bobby Unser, Mario Andretti, Michele Mouton, Ari Vatanen, Sebastien Loeb, Romain Dumas…. La lista de ganadores no está nada mal. Robin Shute necesitará su cabeza en las nubes el domingo si quiere unirse a él.

Fotografía aportada por Joel Yust y Nathan Leach-Proffer

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