En una entrevista años después, Head recordó que él y Barnard “casi se caen” de risa cuando vieron a este taxista de 45 años con un motor y sueñan con competir en Super Vee.

“Pensaron:¡Aquí hay un viejo!”, dice Ronnie, recordando el momento.

50 años y el mismo Patrick Head, que, por casualidad, aparece para llevarle a almorzar, no podría ser más respetuoso. Ansioso de llevar a Ronnie a tomar una cerveza, el legendario diseñador de coches de carreras que, junto con Frank Williams, fundó el equipo de carreras de Fórmula 1 Williams, del que fue director técnico durante 27 años, se detiene a admitir sólo “respirar en los motores de Ronnie”.

“El secreto era conseguir un árbol de levas decente”, se ríe mientras la pareja se dirige hacia el pub Falcon.

Sin duda, Ronnie pondrá al día a su viejo amigo con la última ronda de la controvertida decisión de Network Rail, el propietario de los arcos desde los que opera, de vender su cartera de propiedades comerciales el año pasado. Incluía más de 4.500 empresas ubicadas en arcos ferroviarios de todo el Reino Unido y, mientras Network Rail preparaba la venta, dijo a los inquilinos que podían esperar que sus alquileres aumentaran un 54%.

El acuerdo se cerró el pasado mes de septiembre cuando Telereal Trillium y Blackstone Property Partners adquirieron la cartera en régimen de arrendamiento. Sin embargo, en mayo de este año, la National Audit Office criticó el acuerdo por la falta de garantías legales sobre la magnitud de los futuros aumentos de los alquileres.

“Una cosa que sí sabemos es que nuestro alquiler anual se duplicará con creces en los próximos tres años, de 33.000 libras esterlinas a 70.000 libras esterlinas”, dice George, hijo de Ronnie, que ahora dirige el garaje de la familia.

Padre e hijo no lo están tomando acostados. Durante los últimos cuatro años, ellos y sus compañeros miembros de la asociación de inquilinos Guardianes de los Arcos han estado luchando para proteger sus derechos e intereses.

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