Análisis: Brexit y la industria del automóvil del Reino Unido

Ya este año, Jaguar Land Rover ha anunciado la pérdida de 4.500 puestos de trabajo, Nissan ha confirmado que ya no construirá el X-Trail en Sunderland y Ford ha dicho que habrá pérdidas de puestos de trabajo en sus plantas.

Honda ha reaccionado con lentitud a la electrificación en comparación con sus rivales. El año pasado lanzó su CR-V Hybrid, pero no ofrece ningún modelo eléctrico, aunque su coche urbano eléctrico de estilo retro está previsto que salga a la venta a finales de este año.

La intención de la firma es consolidar gran parte de su producción en Japón, su país de origen. Esto le permitirá enviar a China – uno de los mercados en los que se esperan “grandes volúmenes de producción” – con facilidad.

El acuerdo que el gobierno japonés ha alcanzado recientemente con la Unión Europea (UE) es probable que sea otro factor motivador. Esto significa que los aranceles de los automóviles de fabricación japonesa que entran en los 27 Estados miembros del bloque se eliminarán progresivamente a partir de este año, lo que reducirá el beneficio financiero de que Honda tenga un centro de operaciones en el Reino Unido.

La amenaza de los aranceles de importación para los automóviles fabricados en Europa por parte de la administración de Donald Trump también será un factor, ya que EE.UU. es uno de los principales mercados de Civic.

Una declaración emitida por la Sociedad de Fabricantes y Comerciantes de Automóviles (SMMT) tras la primera noticia del cierre de la planta en febrero decía lo siguiente: “El anuncio de hoy es un duro golpe para la fabricación de automóviles en el Reino Unido y para la mano de obra altamente cualificada y productiva de la planta de Honda. Aunque la producción continuará en Swindon hasta 2021, dando tiempo al gobierno y a la industria para ayudar a los empleados afectados y a la cadena de suministro local que mantiene otros 10.000 puestos de trabajo, esta es, sin embargo, una noticia devastadora”.

“Los desafíos que enfrenta Honda no son únicos”, dijo Mike Hawes, director ejecutivo de SMMT. “La industria automotriz mundial se enfrenta a cambios fundamentales: tecnológicos, comerciales y medioambientales, así como a tensiones comerciales cada vez mayores, y todos los fabricantes se enfrentan a decisiones difíciles. El Reino Unido debería estar a la vanguardia de estos cambios, defendiendo su competitividad e innovación, en lugar de tener que centrar sus recursos en la necesidad de evitar un Brexit catastrófico “sin trato””.

Las declaraciones de Honda no han hecho mención a Brexit o a la caída de la demanda de coches diesel, dos cosas que han sido recurrentes en el razonamiento de otros fabricantes de coches sobre los problemas.

Honda, del director de fabricación del Reino Unido, Jason Smith, ha declarado: “Hoy confirmamos con gran pesar el cierre de la fábrica de Honda en Swindon. Entendemos el impacto que esta decisión tiene en nuestros asociados, proveedores y la comunidad en general. Nos comprometemos a seguir apoyándolos en las próximas fases del proceso de consulta”.

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