Por el contrario, los otros dos Minis de Russ funcionan con motores italianos compactos, uno de ellos capaz de girar hasta 22.500rpm y desarrollar 230g/cm de par, y los otros 25.000rpm y 240g/cm. Un tercero en elpit garage de Russ también puede girar a 22.500rpm pero desarrolla un par casi incontrolable de 430g/cm.

Otra diferencia entre sus corredores modificados y el coche de Scalextric es el tamaño de la corona, o diff, que tiene 24 dientes. También más grande y más larga es la guía del pick-up que se encaja en el riel. Esto se debe a que, a diferencia de los coches de Scalextric y de la pista de plástico que utilizan, las tragaperras y la pista de madera del club no son magnéticas, mientras que los propios coches pesan sólo 90 gramos. Al igual que los pilotos de verdad, sus neumáticos también desempeñan un papel crucial a la hora de mantener el coche sujeto a la pista, mientras que la ausencia de imanes permite a los expertos pilotos conducir sus coches por las curvas.

Los bajos de los coches modificados de Scalextric están muy bien acabados. En el centro de cada uno de ellos se encuentra el motor sin un solo cable. Este es el trabajo de Angelo Amato, otro miembro del club. De día es un genio del diseño asistido por ordenador, pero al caer el sol saca su impresora 3D…

“Los chicos me dieron las carcasas de sus coches de Scalextric y yo diseñé e imprimí un chasis que se ajustaba a los soportes originales, además de acomodar el nuevo motor y el nuevo tren de rodaje”, dice. “Cada uno tarda hasta dos horas en imprimirse. Somos uno de los pocos clubes con la capacidad de hacer esto”.

Russ deja de preparar su Mini para la próxima carrera (ha estado lijando los neumáticos de goma en un torno para hacerlos perfectamente redondos, antes de untarlos con un poco de aceite 3 en 1 para ablandarlos) para explicar lo bueno que es el chasis impreso de Angelo.

“Usted quiere un chasis rígido pero con algo de flotación en el motor, que es nuestro término para la potencia y las transmisiones”, dice. “Lo necesitas porque no hay suspensión, así que el poco movimiento que hay permite que las ruedas permanezcan en contacto con la pista a medida que el coche se desplaza”.

No es que Angelo tenga el monopolio del diseño de chasis. Otras clases de corredores de coches de slot, como los de antes de la guerra, tienen un chasis de cuerda de piano o de latón. Russ coge un exquisito Mercedes W154 y lo voltea para mostrarme su chasis, hecho a mano con mucho cariño a partir de trozos de cuerda de piano. El club organiza carreras de apoyo en las que participan él y otros coches. Un miembro me cuenta cómo tiene un modelo de Stirling Moss al volante de su atleta, pero de una manera que sugiere que la frontera que separa la fantasía de la realidad se está volviendo borrosa….

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