¿Cuál es la forma del futuro, me pregunto? ¿Simplemente los coches electrificados y convencionales se resistirán? ¿Los fabricantes de automóviles tratarán de forzar el mercado?

No habrá fuerza, insiste Diess. El progreso será variable y dependerá en gran medida de los incentivos gubernamentales. “Tesla no podría haberse abierto camino sin el incentivo del gobierno estadounidense de 7.500 dólares por automóvil”, dice Diess, “o en Noruega sin sus créditos fiscales. Pero en última instancia, la compañía que puede hacer coches eléctricos con márgenes positivos ganará. Ahí es donde creo que tenemos algunas oportunidades…”

Hablando de ventas futuras, Diess estima que para 2021, entre el 5% y el 6% de los coches nuevos europeos serán eléctricos. Esta cifra debería aumentar hasta el 20% en 2025, y entre el 30% y el 40% en 2030. Es un cambio enorme. ¿Cómo se siente, me pregunto, sabiendo que pronto estarás cerrando las plantas de motores para siempre? “Es cierto que en los próximos 10 años vamos a tener que cerrar aproximadamente la mitad de nuestras plantas de motores y cajas de cambios”, dice, “pero vamos a aumentar enormemente la producción de baterías para compensar. Creemos que estamos cubiertos para la producción de células de batería hasta 2023 o 2024, pero todavía necesitaremos más capacidad. Ese es el gran desafío. Acabamos de lanzar el Audi E-tron y la limitación en la entrega es la batería. Veremos esto durante bastante tiempo.”

Si las plantas de motores están en marcha, ¿cuándo desaparecerán para siempre los gasóleos? “Todavía no”, responde el presidente con cuidado. “Siguen siendo la mejor respuesta para los coches más grandes que viajan largas distancias a altas velocidades. También son los más económicos, limpios y mejores para el CO2. Recuerda, incluso en 2025, el 80% de los coches nuevos tendrán motores de combustión…”

Al igual que todos sus predecesores recientes, Diess empezó a hablar de reorganizar el Grupo VW a las pocas semanas de aceptar el gran trabajo. ¿Esto es, me pregunto, porque Porsche y Audi parecen ganar todo el dinero? De nuevo, la respuesta cuidadosa.

“Es muy difícil mirar a Porsche o Audi por sí solos”, explica. “Hay una gran interdependencia en estos días. Muchos Porsches se fabrican en plantas VW. Otros Porsches utilizan plataformas Audi. Audi realiza su margen del 17% al 18% con la ayuda de la plataforma MQB, que se utiliza en alrededor de 400.000 de sus coches. Y esa plataforma soporta unos ocho millones de nuestra producción total, así que las sinergias son enormes”.

¿Es importante el tamaño? Durante los días de la era de Martin Winterkorn, el Grupo VW sorprendió a todo el mundo al sacar rápidamente a Toyota de la cima como el mayor fabricante de automóviles del mundo, una posición que aún mantiene por muy poco. ¿Importa el objetivo? Como era de esperar, la respuesta es compleja.

“Creo que en muchos lugares somos lo suficientemente grandes”, responde el presidente. “Por supuesto, hay mercados en los que debemos mejorar. Tenemos alrededor del 19% en China y el 20% en Europa, pero estamos cojeando al 4% en los Estados Unidos. Eso debería mejorar.

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