Con este espíritu, Iacocca contribuyó a un beneficio de 2.000 millones de dólares para Ford en 1978, pero los constantes desacuerdos con el presidente Henry Ford II llevaron a su despido ese año, y se unió a un Chryslerjust enfermo, ya que la marca había vendido su división europea a Peugeot en un esfuerzo por reducir las pérdidas.

En Chrysler, a Iacocca se le atribuye, esencialmente, el nacimiento de la minivan. Inspirados por la enorme demanda de transportistas familiares, espaciosos y rectos en Japón, la Dodge Caravan y Plymouth Voyager fueron un éxito de ventas abrumador para la empresa matriz Chrysler, y están ampliamente asociados con su regreso del borde de la bancarrota.

Iacocca también fue responsable de la línea de la compañíaK-cars – eficientes y compactos berlinas basadas en planes de diseño que habían sido rechazados anteriormente por Ford. Estas se vendieron en grandes cantidades, lo que permitió a Chrysler comprar más tarde AMC y su subsidiaria Jeep – una marca que todavía posee hoy en día.

Su influyente papel como presidente, CEO y presidente de Chrysler lo convirtió en una figura pública de la marca, y su frase tan citada – “si puedes encontrar un coche mejor, cómpralo” – ayudó a la compañía a promocionar sus coches como opciones de buen valor, fiables y eficientes.

Aunque se retiró oficialmente en 1992, a partir de 2005 Iacocca participó en varias campañas publicitarias para Chrysler, apareciendo junto a figuras conocidas como Snoop Dogg y The Muppets.

Fuera del automovilismo, Iacocca fue abanderado de la restauración de la Estatua de la Libertad de Nueva York en 1982 y defensor de la concienciación sobre la diabetes tras la muerte de su esposa Mary, una de las víctimas de la enfermedad, en 1983.

Iacocca murió en su casa de Los Ángeles como resultado de complicaciones relacionadas con la enfermedad de Parkinson. Le sobreviven dos hijas.

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