El ingeniero jefe de vehículos de Byton es el irlandés David Twohig, que anteriormente trabajó para la Alianza Renault-Nissan Renault-Nissan Alliance y ganó el Premio Mundy de Ingeniería en los Premios Autocar 2018 por su trabajo en el Alpine A110. Nos pusimos al día con Twohig en el evento Pebble Beach Concours para saber más sobre los ambiciosos planes de Byton.

¿Dónde está Byton en términos de productos?

“Me estoy acercando. El lanzamiento se ha comprometido para China en 2019, lo haremos en Norteamérica unos meses después y estaremos en Europa a finales de 2020. La planta de Nanjing está avanzando a una velocidad que nunca había visto en 26 años en la industria del automóvil. Construiremos los primeros prototipos fuera de herramienta a principios del año que viene”.

¿Todos los vehículos Byton se sentarán en la misma plataforma?

“Sí. No es una construcción en sándwich como el Chevrolet Bolt, por ejemplo. Nos apoyamos mucho en tecnologías ya establecidas, por eso contrataron a tipos como yo, un viejo soldado de los fabricantes de equipos originales existentes. Contamos con tecnología que se puede escalar con una inversión mínima, y la planta de Nanjing está preparada para ello, para hacer diferentes distancias entre ejes con todos los vehículos construidos en una sola línea”.

Por qué seguir con el diseño de’tres cajas’ cuando no hay motores en la parte delantera?

“Yo diría que hemos hecho una pequeña ruptura con el K-Byte. Parece una caja de tres, pero en realidad no lo es, tenemos un espacio completamente abierto delante del conductor y del pasajero, por lo que hemos podido crear la idea de asientos que giran 12 grados cuando el coche funciona de forma autónoma. Es un empaque inteligente”.

Usted está comprometido a tener autonomía parcial desde el lanzamiento, pero ¿qué tan rápido será capaz de ofrecer una verdadera autonomía?

“Somos optimistas autónomos o no estaría parado frente a este vehículo. Sí, ha habido algunas afirmaciones demasiado optimistas, pero creemos que va a suceder muy rápidamente. La clave con el Nivel 4 es si estamos hablando todo el tiempo y en todas partes, en cuyo caso sigue siendo una gran pregunta. Pero si estamos hablando de Nivel 4 la mayor parte del tiempo y la mayor parte del mundo, ciertamente donde no hay condiciones climáticas extremas. Creemos que será muy pronto, dentro de la vida de este vehículo”.