Luego vino un movimiento lateral a Sauber, específicamente Sauber Petronas Engineering, que se encargó de mover a Proton más allá de su alianza técnica inicial con Mitsubishi. Capito lideró el desarrollo de un nuevo motor de 2.0 litros, y aunque esto no hizo que sus habilidades en producción se notaran, fue nombrado COO del equipo Sauber F1 en 1998. Fue el hombre que inscribió a un joven finlandés llamado Kimi Räikkönen.

Pero entonces Ford vino con una oferta que Capito no pudo rechazar. “Martin Leach se me acercó, querían que el ST y el RS se lanzaran correctamente, para traerlos de vuelta”, recuerda.

El problema era que el primer Focus RS ya había sido desarrollado en su mayor parte en el momento en que Capito se unió en 2001, y estaba por encima del presupuesto y atrasado. Las ventas no fueron lo suficientemente buenas como para garantizar el costo de desarrollar una versión del Mk2, así que Capito encontró una manera de cortar la cautelosa toma de decisiones de Ford. “Hicimos el Focus ST de cinco cilindros y fue un éxito”, dice. “Pero sabía que si decía que quería hacer un RS sería no. Así que le dije que quería hacer una ST Plus, para construir sobre lo que ya era un éxito. Luego, cuando desarrollamos el coche, dijimos:’ST Plus no es un gran nombre, deberíamos llamarlo RS'”.

Su papel se amplió para convertirse en global. El Ford F150 Raptor y el Mustang Shelby GT500 fueron desarrollados bajo su supervisión y se involucró cada vez más en el automovilismo, especialmente en el WRC. “En 2006 y 2007 ganamos el campeonato de fabricantes, pero eso fue con un equipo externo”, dice, recordando el éxito de M-Sport. “El siguiente paso fue obviamente hacerlo con un equipo de trabajo, y ahí fue cuando Volkswagen se me acercó.”

Capito lideró al equipo WRC durante un período de dominación, con cuatro campeonatos consecutivos de pilotos y constructores. “Fue como un sueño”, admite. “Creo que el momento más gratificante de mi carrera, de todos.”

También llevó a otro cambio radical en la dirección, con el Capito reclutado por McLaren para dirigir el equipo de Fórmula 1 en 2016. Debería haber sido la cúspide de su carrera, pero al cabo de tres meses se marchó.

“Había acordado lo que iba a hacer con Ron[Dennis]”, dice Capito. “Pero luego se fue y no tenía ningún sentido. La gente pensaba que estaba muy unida a Ron. No lo estaba, sólo me gustaba trabajar con él y teníamos un buen plan para que el equipo volviera al éxito. Los otros chicos tenían una opinión completamente diferente, y yo dije:’Sólo puedo asumir la responsabilidad si puedo estar a cargo'”.

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