Nunca imaginamos que encontraríamos un lugar tan grande o tan bien situado”, dice, “sobre todo teniendo en cuenta que está a pocos minutos de la otra famosa atracción de Bicester, el Shopping Village”. Después de tres años, nuestro sitio estaba fuera de la lista de sitios en riesgo, y muy pronto la Inglaterra Histórica nos citó como un ejemplo nacional de conservación constructiva. Es algo de lo que estamos muy orgullosos”.

La mayoría de los edificios originales de Bicester fueron construidos en llamativos ladrillos rojos en una época en que el venerado arquitecto Sir Edwin Lutyens -que amaba tales edificios- era miembro del consejo que supervisaba tales obras públicas. Cuando los estudiaron, Geoghegan y su equipo descubrieron que los edificios eran fundamentalmente sólidos, aunque hubo problemas tempranos con graffitis, ventanas rotas y daños causados por el fuego. Los nuevos propietarios han trabajado sistemáticamente para restaurar los edificios y convertir algunos de ellos en modernos. Pase por Bicester ahora, como hicimos recientemente, y su impresión es de una serenidad bien ordenada y un poco de la vieja escuela.

Se necesita un recorrido por todo el sitio, preferiblemente como pasajero de Geoghegan en su confiable Land Rover de base larga o su biplaza Alvis de la década de 1920, para apreciar su impresionante escala y el tamaño de su efecto potencial en el futuro del automovilismo. De repente, es fácil entender el plan de Bicester Motion de crear 2.000 nuevos puestos de trabajo en la zona y de ayudar a poblar las miles de viviendas de nueva construcción que ya están previstas para la zona.

Los edificios más prominentes de Bicester, visibles tanto desde la puerta de entrada como desde el delantal del aeródromo, son cuatro grandes hangares de la década de 1920 construidos en el borde del Flying Field de césped. Éstos se conservarán más o menos tal y como están, al frente de los cuales se encuentra una amplia pista perimetral llamada The Radial, de “conducción rápida”. Los hangares se convertirán internamente en espacios para eventos y exposiciones con capacidad para albergar hasta 2.000 personas. En la década de 1920, se planearon seis hangares, pero sólo se construyeron cuatro, por lo que Geoghegan proyecta dos más con el mismo estilo arquitectónico, utilizando uno como hotel de 344 habitaciones.

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