“Crear un negocio Ford fuerte y sostenible en Europa requiere que tomemos algunas decisiones difíciles, incluyendo la necesidad de escalar nuestra huella global de fabricación de motores para servir mejor a nuestra futura cartera de vehículos”, dijo Rowley.

“Sin embargo, los cambios en la demanda de los clientes y las desventajas de costes, además de la ausencia de modelos adicionales de motores para Bridgend en el futuro, hacen que la planta sea económicamente insostenible en los próximos años”.

Cuando se le preguntó sobre las sugerencias que Ineos Automotive, un brazo de una de las compañías químicas más grandes del mundo, podría querer usar las instalaciones de Bridgend para producir su 4×4, Rowley dijo: “No puedo hacer comentarios sobre ninguna empresa en particular. Lo que yo diría es que hemos considerado seriamente cualquier oportunidad para rescatar la planta, y ninguna de esas oportunidades ha sido viable”.

Reestructuración de Ford

Bridgend no es el único lugar donde la reestructuración europea de Ford ha tenido un impacto. La empresa recientemente finalizó la producción del C-Maxin Saarlouis, Alemania; redujo los turnos en una planta en Valencia, España; cerró una fábrica de transmisión en Burdeos, Francia; y cerró tres sitios en Rusia.

Ford mantendrá su presencia en el Reino Unido continuando con la producción de motores diesel en las transmisiones de Dagenhamand en Merseyside, mientras que el negocio de vehículos comerciales de la compañía tiene su sede en su centro técnico en Dunton, Essex.

Reacción de cierre de Bridgend

El jefe de la Sociedad de Fabricantes y Comerciantes de Automóviles, Mike Hawes, dijo que el cierre fue “otro duro golpe para la fabricación de automóviles en el Reino Unido y, especialmente, para el personal y sus familias en Bridgend y sus alrededores”. Y añadió: “Los retos de Ford no son únicos: la incertidumbre económica en el país y en el extranjero, el cambio tecnológico y los problemas del comercio mundial están estresando a los mercados y obligando a las empresas a revisar sus operaciones y a tomar decisiones difíciles.

“Sin embargo, el éxito de esta industria global ferozmente competitiva comienza en casa y esperamos que en las próximas semanas se hagan todos los esfuerzos necesarios para restablecer la confianza, reforzar la demanda y garantizar la competitividad a largo plazo de este sector crucial”.

El secretario de Gales, Alun Cairns, dijo a la BBC que era un “momento extremadamente preocupante e incierto para los trabajadores de Ford, sus familias en Bridgend y las comunidades circundantes”. Dijo que el gobierno “trabajará en estrecha colaboración con Ford, los sindicatos y el gobierno de Gales para asegurar que esta fuerza de trabajo altamente valorada pueda acceder a nuevos empleos cualificados”.

Adam Price, el líder de Plaid Cymru, dijo que la noticia fue un “duro golpe” para la economía galesa, agregando: “Las implicaciones de esto en términos de la cadena de suministro en términos de pérdida de puestos de trabajo son muy, muy graves.”

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