La dirección es otro factor enorme, aunque en gran medida no apreciado, en lo cómodo que nos sentimos al volante. Si su dirección es demasiado rápida, el coche se sentirá nervioso; si es demasiado lento, tendrá que trabajar más duro de lo que le gustaría guiarlo. Las cremalleras de relación variable permiten una dirección lenta alrededor de la recta donde se desea y una dirección rápida descentrada para que el coche se sienta más ágil. Eso suena genial, pero si no es ejecutado por expertos, el coche parece simplemente tener una dirección inconsistente. De manera similar, la mayoría de nosotros nos sentiremos reconfortados por una dirección que retroalimente con precisión la información sobre las condiciones de la carretera, de la misma manera que nos sentiremos incómodos si esa información telegrafiada se convierte en un contragolpe.

La mala noticia para el diseñador de automóviles es que la clasificación de la estructura, la suspensión, la posición de conducción, los asientos y la visibilidad todavía no garantizan la comodidad de los que están a bordo. Ni siquiera cerca.

Saunders sitúa el “aislamiento adecuado del ruido del viento y de la suspensión” entre las prioridades de su lista de prioridades para un coche verdaderamente cómodo, mientras que Cropley va más allá: “El ruido tiene un gran efecto en la comodidad. Conduzca por caminos idénticos a velocidades idénticas pero usando tapones para los oídos en una de las carreras y el auto parecerá estar manejando más suavemente. Por razones paralelas, siempre he pensado que el ruido del viento y el ruido de la carretera son enemigos mortales del confort, y me he preguntado por qué Porsche, especialmente, y varios de los fabricantes alemanes no tratan mejor el ruido de la carretera”.

Pero incluso eso no es tan fácil de resolver, y por la misma razón me cuesta dormir en las últimas generaciones de aviones de pasajeros muy refinados: Prefiero estar sometido a un nivel constante de ruido ambiental que tener que escuchar todos los pedos y ronquidos que se oyen en una cabina realmente silenciosa. Del mismo modo, recuerdo haber oído todo este rugido de neumáticos la primera vez que viajé en un Rolls-Royce Phantom y haberme tomado un tiempo para darme cuenta de que en realidad venía de los otros coches con los que compartía el camino….

Matt Prior está ansioso por señalar otro componente crítico de la comodidad: “La ergonomía es muy importante. Las pantallas táctiles puras son malas para la comodidad, así como los sistemas electrónicos excesivamente complicados. Estoy conduciendo un Peugeot 508 en este momento y cada vez que entro tengo que desconectar el asistente de mantenimiento de carril, así que también tengo una luz naranja en la pantalla en todo momento. Y los sangrientos controles del calentador están en la pantalla táctil y al menos tres ojos fuera de la carretera se alejan, así que aunque es un coche automático con dirección fácil y debería ser bueno, es una tarea tediosa”.

Tiene razón: el nivel de complejidad electrónica que muestran los coches actuales, incluso los bastante “normales” y bien planificados, como un Volkswagen Golf, puede ser desconcertante. Hay tantos menús, submenús y áreas mal definidas que necesitas apuñalar con un dedo mal dirigido, y tienes que hacerlo mientras conduces con seguridad una tonelada o más de metal por el camino. Por eso me pregunto si las huellas dactilares sucias no son la única razón por la que un área cada vez mayor de detección TFT puede no ser, después de todo, el futuro del entretenimiento, la comunicación y la información en el automóvil.

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