“Hay dos líneas de pensamiento en el nuevo i8. Ambos parecen tener sus méritos, pero aún no hay una decisión definitiva”, dijo un alto funcionario de BMW en respuesta a los rumores de los medios de comunicación alemanes que sugieren que la compañía ya se había decidido por la opción alternativa totalmente eléctrica.

Dado que los contratos de aprovisionamiento de materias primas y pilas de baterías se están convirtiendo en una consideración cada vez más importante en la producción de híbridos y coches eléctricos puros, es probable que sea necesario tomar una decisión sobre cómo progresará el i8 antes de finales de 2019 para garantizar que cumple con la fecha de introducción prevista.

Entre los factores que favorecen el plan híbrido original de BMW para el próximo i8 está la relativa facilidad y bajo coste con el que la plataforma de fibra de carbono y aluminio del modelo existente podría mejorarse para acomodar una nueva cadena cinemática híbrida de gasolina y electricidad.

“Tengo un chasis de fibra de carbono en el i8, así que me gustaría usar algo así con mucho más rendimiento – eléctrico y convencional”, dijo Fröhlich en respuesta a las preguntas sobre el futuro del i8.

El jefe de desarrollo de BMW también indicó que el nuevo i8 podría recibir un motor de combustión de cuatro o seis cilindros en lugar de la unidad de gasolina de tres cilindros que se utiliza actualmente: “Entonces estará muy pronto en la región de 600 CV o algo y no tendrá un peso de dos toneladas.”

Con el modelo actual de primera generación de 369 bhp, esta medida podría proporcionar a la segunda generación del i8 casi el doble de potencia que su predecesor. Sin embargo, esta cifra sigue siendo significativamente inferior a la de varios hipercoches eléctricos recientes, la mayoría de los cuales superan los 1.000 CV y proceden de empresas de nueva creación.

Mantener el i8 como un híbrido enchufable puede permitir a BMW mantenerlo a un precio más razonable que aquellos coches que tienden a listar en el rango de siete cifras. Aunque es probable que un coche totalmente eléctrico sea más caro, las economías de escala y de ingeniería de BMW ayudarían a mantener bajos los costes (y por lo tanto el precio del coche).

Se espera que la decisión sobre si BMW optará por gastar mucho y convertir el i8 en un modelo puramente eléctrico o adoptar una línea de transmisión híbrida significativamente más potente dentro de una estructura modificada del modelo existente se tome durante una reunión de la junta directiva en la segunda mitad de este año.

El i8 eléctrico tendría que batir

Audi R8

Audi está listo para reinventar el R8 como un superdeportivo eléctrico en 2022, según fuentes. Aunque eso significará un triste final para el glorioso motor V10 atmosférico, es probable que aumente sustancialmente el rendimiento. Un R8 alimentado por baterías servirá como modelo de “halo” en los planes de electrificación líderes del mercado de Audi, con el objetivo de vender 800.000 coches electrificados para 2025. Las ventas actuales del R8 no han sido tan fuertes como las de su predecesor y este replanteamiento radical tiene como objetivo abordar este problema.

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