Trate de ir a correr, o incluso un par de viajes arriba, usando una mochila de 30kg y pronto se hace obvio cuánto trabajo duro se necesita para cargar ese peso extra.

La tecnología ligera es aún más apremiante con el auge de los vehículos eléctricos, como demuestra el galardonado Jaguar I-Pace. No tiene sentido construir un EV con un chasis y una carrocería de acero más pesados y luego compensar ese peso con una batería más grande y pesada.

En cuanto al consumo de combustible, un coche más ligero necesita menos energía para moverlo: es así de sencillo. Empujar un Mini clásico por tu cuenta es fácil, pero mover un SUV de tamaño completo es cualquier cosa menos. Por lo tanto, los fabricantes siempre buscan reducir el peso o al menos reducir la espiral de peso, principalmente mediante el uso de acero ligero y aleaciones de aluminio en la construcción de la carrocería. Aunque mucho más barata que la fibra de carbono, la construcción de aluminio es cara, en parte debido al propio material y en parte debido a los métodos de construcción. Por eso sólo aparece en gran medida en los coches de gama alta.

El acero es un material relativamente fácil de trabajar y los paneles se pueden prensar y doblar con bordes nítidos y afilados. Los paneles de aluminio son menos susceptibles a los pliegues agudos, y si los radios de una línea de estampación son demasiado pequeños o una forma demasiado intrincada, el material puede agrietarse. Los diseñadores e ingenieros tienen que trabajar más estrechamente para lograr las formas que los diseñadores desean.

Unir las cosas también se vuelve más difícil. Mientras que los fabricantes han estado uniendo acero durante décadas utilizando MIG o soldadura por puntos, atornillando y, en menor medida, remachando, se necesitan algunos métodos diferentes para el aluminio. Un favorito para la unión de paneles es la unión (encolado) y el remachado mediante remaches autoperforantes. Un remache convencional es empujado a través de un agujero taladrado y golpeado, pero los remaches autoperforantes empujan a través de la primera capa de aluminio sin taladrar y se extienden hacia fuera en una segunda capa pero sin perforarla. En la sección transversal, se asemeja a una muela del juicio con esas grandes raíces y una vez dentro, como la muela, no quiere salir.

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