Son palabras bastante tristes para escuchar cuando se puede considerar la ilustre historia de Pininfarina, pero esta es la realidad de la industria automovilística moderna. Entonces, ¿cómo está Pininfarina contraatacando?

“Ahora hay una revolución en los vehículos conectados, compartidos, electrificados y autónomos”, dice Paolo. “Nuevos sistemas, nueva movilidad, nuevas interfaces e interfaz hombre-máquina. Hay mucho espacio para Pininfarina”.

También hay un nuevo cliente bastante conveniente a través de la llegada de Automobili Pininfarina. Son buenas y malas noticias para la empresa italiana que da nombre a los advenedizos. Ambos forman parte del gigantesco conglomerado indio Mahindra, por lo que el trabajo será interno, pero al dar sus nombres a los coches propios por primera vez, Pininfarina debe temer la decadencia del negocio (como descubrió Italdesign cuando fue comprado por el Grupo Volkswagen), porque todo el mundo simplemente teme que estés trabajando para la oposición.

También saca a relucir lo que Paolo se lamentaba de la disminución del trabajo de terceros, porque ahora está diseñando coches con su propia insignia, incluso si las empresas se gestionan por separado y tienen autonomía.

“Automobili Pininfarina es un cliente al que, como todos los demás, le damos el 100%”, dice Paolo. “Pero es especial, ya que usa nuestro nombre de forma independiente. Tenemos que ser cuidadosos, ya que tiene todos nuestros diseños. Nuestra presencia personal es bastante fuerte, y quiero comprobar los trabajos de diseño con la historia y la herencia de Pininfarina. Es especial.”

Automobili Pininfarina presentó su primer modelo, el hipercoche eléctrico Battista , en el reciente Salón del Automóvil de Ginebra. Se han planeado más, pero no hay que apresurarse. “No tenemos que apresurarnos demasiado”, dice Paolo. “Nos llevó 90 años hacer el primer modelo, así que llevar a 91 a hacer dos modelos está bien.”

A pesar del nuevo trabajo de otros miembros del grupo, la Pininfarina es más pequeña que antes. Sin embargo, también es más rentable. Su estudio de diseño en China está tan ocupado como el de Italia, y ambos tienen alrededor de 3-4 proyectos en curso a la vez.

Parece que hay un poco de pesar y tristeza cuando Paolo habla de la evolución de Pininfarina, pero sigue siendo optimista en cuanto a que la gran empresa pueda volver a poner su nombre a los coches de los principales fabricantes.

“Con las marcas tradicionales, tal vez las ediciones limitadas y las celebraciones son un camino a seguir”, dice. “Con BMW, hemos hecho el Gran Lusso hace seis años . Fue una linda experiencia, ¿por qué no lo volvimos a hacer?”

Y con Ferrari: “¿Por qué no?”