A los 23 años y aún en sus inicios profesionales, la respuesta de Webber fue simplemente volver a subir al coche, como hacen los pilotos de carreras. En el calentamiento del sábado por la mañana, volvió a salir, esta vez con cámaras de televisión que lo vigilaban. Bajando por el Mulsanne, mientras ceñía una ceja detrás de una Chrysler Viper, ocurrió lo impensable. Volvió a flipar.

“No podía creer lo que estaba pasando”, escribe. “Simplemente no se me había pasado por la cabeza que pudiera volver a ocurrir… Dos pensamientos pasaron por mi cabeza. La primera fue para el equipo: ¿qué hacían esos tipos, dándome un coche como este? Y luego: No hay manera de que pueda volver a ser esa mermelada; no quiero ningún dolor, quiero que sea más rápido”.

Para los que estamos mirando, nunca olvidaremos la cara cenicienta de Webber cuando salió del coche que había aterrizado esta vez en su techo. Dos accidentes de vuelo y en ninguna de las dos ocasiones había abandonado la pista y volado contra los árboles que la recubren en su mayor parte – o contra un recinto de multitudes, para el caso. Qué escape.

La mayoría esperaba que Mercedes se retirara en estas circunstancias. Pero por la tarde, allí estaban: dos CLRs de Flechas de Plata alineados para tomar la salida.

En medio de la crisis, el equipo incluso había llamado a Adrian Newey, que estaba en Montreal para el Gran Premio de Canadá en su calidad de jefe técnico del equipo de F1 McLaren-Mercedes. Su consejo era que no corriera, que se retirara inmediatamente, pero fue ignorado.

¿Arrogancia? ¿Negación de que su coche podría ser el culpable? En cualquier caso, la decisión de competir fue asombrosa, especialmente en el contexto de que se trataba de Mercedes, de todos los equipos. Para algunos, el horror de Le Mans 1955 todavía estaba en la memoria viva, pero la historia no fue tenida en cuenta.

Al igual que Webber, Dumbreck era demasiado joven y ambicioso para discutir. Y la cosa es que el coche fue rápido y el instinto competitivo de que una victoria estaba aquí para la toma parecía invalidar el sentido común. Dumbreck corría en tercer lugar y estaba alineando una jugada en el Toyota por delante de él cuando ocurrió, a 75 vueltas de la carrera.

Justo después de la curva en la carrera a Indianápolis, la cámara captó la parte delantera del CLR despegando, como un avión en el despegue. Completó tres volteretas, voló más allá de las barreras y aterrizó fuera de la vista, aparentemente en algunos árboles. Por pura fortuna, Dumbreck aterrizó por el camino correcto y en un área recientemente despejada de pinos. Como Webber, de alguna manera se había salido con la suya.

“Vi el cielo y pensé:Sé lo que está pasando ahora”, recuerda hoy. “No tengo memoria después de eso hasta que estaba acostado en una camilla yendo a la ambulancia. De repente tuve miedo: ¿puedo sentir mis brazos y piernas? Querían que me quedara quieto porque estaban preocupados por la lesión de la columna vertebral. Pero me permitieron mover los brazos y mover los dedos de los pies. Lo hice…. y estaba bien.”

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