Un inversionista dijo que creía que algún tipo de amarre de PSA-JLR era “inevitable”, un sentimiento respaldado por el ex ingeniero jefe de Land Rover Charles Tennant, quien dijo al Coventry Telegraph que JLR estaba en una “espiral de muerte”.

Entonces, ¿JLR está realmente en problemas, o es este gran obstáculo simplemente debido al colapso de las ventas de JLR en China? Las duras cifras sugieren que se avecinan problemas.

Según las cuentas de JLR para 2018-19, las ventas en Norteamérica subieron un 8,1% hasta alcanzar las 139.800 unidades y en el Reino Unido un 8,7% hasta las 117.900 unidades. Pero las ventas en toda la UE bajaron un 4,5% y en China se desplomaron un 34%. Norteamérica es ahora el mayor mercado de JLR.

Detrás de estas cifras principales, hubo grandes caídas en las ventas de 2018-19 de Evoque y Discovery Sport (ambas con un descenso de alrededor del 30%) mientras los compradores esperaban los nuevos modelos, pero esto debería volver a ocurrir en los próximos 12 meses. Sin embargo, una caída del 20% en las ventas de F-Pace no es útil para un modelo comparativamente joven.

Sin embargo, las ventas del E-Pace crecieron fuertemente, al igual que las ventas del Velar. El Range Rover Sport alcanzó una cifra de ventas de 80.000 unidades en todo el mundo, lo que supone un aumento de los beneficios.

Sin embargo, la inversión en la nueva plataforma multicombustible MLA está pesando sobre la empresa. JLR gastó 3.800 millones de libras esterlinas en 2018-19 en inversiones, de las cuales el 62% se destinó a nuevos productos y el 14% a la electrificación.

Fuentes también dijeron a Autocar que la operación de JLR en China se encuentra en una situación particularmente difícil. Las relaciones difíciles con las redes de concesionarios deben ser reparadas después de que se hayan cometido errores significativos de ventas y marketing.

Fuentes también afirman que la relación de JLR con Chery, su socio de empresa conjunta en China, tampoco está tan establecida como podría estarlo. Las relevaciones rocosas con redes de concesionarios necesitan ser reparadas después de que se cometieron errores significativos de ventas y mercadeo, con la preocupación interna de que JLR no será capaz de darle la vuelta a esa operación.

Las historias de problemas de calidad con la producción china también son comunes en los medios de comunicación locales. La cosechadora JLR-Chery construye la Evoque, Discovery Sport, E-Pace y los modelos XE y XF de batalla larga para el mercado chino.

Si reducimos todo eso, el predicamento de JLR se parece a esto: las ventas de menos de 600.000 unidades a través de 13 líneas de modelos es una receta para los problemas en el futuro. Y aunque la compañía está fusionando la mayoría de sus coches en la plataforma MLA, se trata de una arquitectura costosa y la inversión necesaria para rediseñar sus actuales bestsellers y lanzar tres nuevas líneas de modelos será enorme.

Incluso la venta de más de 700.000 automóviles para 2021 puede no generar el dinero necesario para el futuro del negocio. La empresa rival BMW, por ejemplo, vendió más del triple que en 2018. Además, las proyecciones financieras de JLR prevén márgenes de beneficio del 3-4% para los próximos tres años y del 4-6% para 2023. Difícil, cuando una recesión es totalmente posible a medio plazo.

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