Desde soluciones avanzadas de conectividad 5G hasta pantallas inteligentes de realidad aumentada holográficas, lo último en funciones de conducción autónoma y nuevas unidades de potencia alimentadas por hidrógeno, el Salón del Automóvil de Shanghai de este año demostró sin lugar a dudas que China ha llegado de una vez por todas como una fuerza automotriz – y no sólo para el consumo doméstico, sino también con credenciales verdaderamente globales.

Un tema sólido que se hizo evidente este año en Shanghái fue un giro sorpresivo de los SUVs hacia los nuevos sedanes contemporáneos, el más notable de los cuales, el Nio ET, Enovate ME-S, Xpeng P7 y Qoros Mile II, todos ellos con plataformas de nuevo desarrollo con sistemas de propulsión eléctricos puros, en conocimiento directo de la amenaza que suponen para su negocio las empresas de arranque de vehículos eléctricos de China.

Muchos de los fabricantes de automóviles establecidos del país también han comenzado a crear sus propias submarcas de vehículos eléctricos para atraer a nuevos clientes, como lo demuestra la prominencia otorgada a las marcas Arcfox de BAIC, Aion de GAC y Geely’s Geometry, todas las cuales tenían algo realmente nuevo en exhibición.

En marzo, las ventas de los llamados vehículos de nueva energía en China, que incluyen tanto híbridos enchufables como coches eléctricos puros, saltaron un asombroso 85,4% durante el mismo periodo del año pasado a más de 126.000.

Pero justo cuando los vehículos eléctricos parecen estar entrando en su apogeo, China está mirando hacia adelante en un intento por superar a sus rivales occidentales. En ninguna parte fue esto más evidente que en el stand de Grove Hydrogen, que mostró el Granito – un sedán del tamaño de un Porsche Panamera- diseñado por Pininfarina y alimentado por una unidad de potencia de celda de combustible de hidrógeno recientemente desarrollada.

El lanzamiento de la nueva marca Jetta de Volkswagen, destinada a los jóvenes que compran un coche por primera vez, fue un recordatorio para todos en Shangai de que para que los coches sigan siendo populares en China frente a la competencia de las nuevas formas de movilidad compartida, deben ser financieramente asequibles para la mayoría de la población.

Los tiempos pueden ser difíciles en estos momentos, pero la industria automovilística china todavía tiene el pie en el acelerador. Greg Kable

Shanghai 2019: Lo que se exhibía

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